Gladys West, a mulher que foi figura essencial para criação do GPS

maio 29, 2020
A matemática Gladys Mae Wes, nasceu em 1930 no Condado de Dinwiddie Virginia, uma comunidade rural norte-americana.


Gladys West é um dos motivos pelos quais você pode receber instruções de direção do telefone.

Enquanto jovem, West ensinou ciências e matemática em Waverly, VA, por dois anos, antes de realizar seu mestrado em matemática, em 1955. 

No ano seguinte, West foi contratada como matemática na Naval Proving Em Dahlgren, VA (agora chamado Naval Surface Warfare Center), onde ela analisou dados de satélite. Ela era uma das quatro únicas funcionárias afro-americanas da época.

No começo, ela era um computador humano, fazendo as contas por conta própria, mas depois passou a utilizar a programação de computadores. No início dos anos 1960, West trabalhou em um estudo astronômico que comprovou a regularidade do movimento de Plutão em relação a Netuno, ou seja, a cada duas órbitas que Plutão faz, Netuno faz três, um fenômeno chamado "ressonância orbital". 

Antes do projeto Seasat, a medição precisa das distâncias sobre a superfície da Terra, ou entre a Terra e um objeto como um avião, era quase impossível. 

Isso ocorre porque a Terra não é uma esfera perfeita, tornando o cálculo dessas distâncias desafiador. Os oceanos desempenham um papel importante na determinação das irregularidades na forma do planeta; portanto, compreender a variação no nível do mar foi um passo importante na modelagem da forma do planeta. Seasat foi o primeiro satélite que conseguiu detectar remotamente os oceanos, usando o radar para medir a distância entre o satélite e a superfície dos oceanos da Terra.


West usou as informações do Seasat e de outros satélites para refinar ao longo dos anos um modelo matemático cada vez mais detalhado e preciso da forma real da Terra - chamado de "geóide". Essa modelagem computacional seria essencial para o GPS moderno, pois a tecnologia depende desse modelo matemático para determinar a posição de um receptor.
West se aposentou em 1998, após 42 anos em Dahlgren, mas não diminuiu o ritmo - apesar de sofrer um derrame apenas cinco meses após se aposentar. Ela trabalhou para reconstruir sua força e recuperar sua mobilidade perdida, tendo aulas em uma YMCA local com o marido, motivada por um grande objetivo: terminar seu programa remoto de doutorado em  Administração Pública, que recebeu da Virginia Tech em 2018.

No entanto, apesar de suas realizações e longa carreira nas forças armadas, seu papel no desenvolvimento da tecnologia GPS permaneceu desvalorizado até que ela enviou uma breve biografia para um evento lançado em homenagem aos membros da irmandade Alpha Kappa Alpha. Sua biografia incluía uma pequena linha sobre como ela havia participado da equipe que desenvolveu o GPS e chamou a atenção de uma de suas irmãs de irmandade  - que estava determinada a ajudar West a compartilhar sua história. 

No início de 2018, a história de West foi coberta pela Associated Press e, em seguida, ela foi oficialmente reconhecida pelas Forças Armadas dos Estados Unidos em um comunicado de imprensa emitido pelo Comando Espacial da Força Aérea, que a celebrou como uma `` figura oculta ''  da história militar. Em fevereiro de 2018, West foi elogiado peloNo Senado Estadual da Virgínia , e em 6 de dezembro,  ela foi incluída no Hall da Fama do Espaço da Força Aérea e dos Pioneiros de Mísseis  em uma cerimônia no Pentágono.
Ainda matemática em sua essência, até hoje  West prefere usar um mapa em papel e fazer seus próprios cálculos, em vez de usar a tecnologia GPS que ela ajudou a desenvolver.
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